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第五百八十四章 说服知政堂

    次日一早,范宁来到了位于皇城门下省的知政堂,他一进门,富弼便看见他,笑道:“小范相公来了!”

    范宁见七位相公聚在一起,便知道他们打算举行知政堂议事。

    “恭喜知政堂财源广进,下官特来贺喜!”范宁进来打趣道。

    “财源广进也是多亏了小范相公。”

    难得一本正经的韩琦也开起了玩笑,他对范宁笑道:“稍等片刻,喝盏茶,我们很快就商议结束。”

    文彦博也对从事道:“用招待贵客的龙茶给小范相公煎一壶好茶。”

    种种态度表明,知政堂的相国们对能捞钱的范宁满意之极。

    能做上相国位子的,都是在官场里混了几十年的人精,原则要讲,人情也要给,所以范宁提出购岛,相国们在范宁符合条件的情况下一口答应了,还给了他很大的折扣,在七折的基础上再打八折,以五六折的大幅让价给了他极大的优惠。

    贵客堂内,范宁品茗着茶香浓郁的极品好茶,却在想着怎么劝服相国们在南大陆建府,这是他今天来知政堂的主要目的,还有东南洋该怎么开发?

    既然民间不愿意去东南洋和南大陆,那也只好由朝廷来接手了。

    当然,这里面也有范宁的一些私心,如果朝廷不经营南大陆,他怎么向朝廷借兵去开发北岛?

    一刻钟后,一名从事过来道:“范使君,相公们有请!”

    看来他们商议已经结束,范宁快步来到议事堂,见七名相国正坐在位子上聊天喝茶,今天主持知政堂议事的相国是参知政事蔡襄。

    蔡襄见范宁走进来,起身笑道:“经略使请坐!”

    小范相公的称呼开开玩笑可以,但在正式场合,还真不能随便叫,称范宁为经略使才是官方的正式称呼。

    范宁在长桌对面坐下,蔡襄笑问道:“今天经略使有什么事情需要知政堂协助?”

    范宁是向太后和天子直接汇报,基本上和知政堂交集不大了,他整理一下思路,对众人道:“今天卑职想和各位相公谈一谈南大陆的事情。”

    富弼点点头,“南下考察报告我们都看过了,确实出人意料,大家对东南洋和南大陆都没有兴趣,但此时也不能勉强,经略使是否有更好的建议?”

    “卑职建议官府接手南大陆,像吕宋府一样,在南大陆设立府县。”

    众人对望一眼,富弼又道:“要三个月的航行才能到南大陆,太遥远了,知政堂的本意是不想在那里建立官府,不过我们还是要给你机会,你说说理由!”

    范宁取出一份报告,递给众人道:“这是南大陆的探查报告,五百名士兵登陆后深入两百里探查,他们发现的一些情况,请各位相国过目。”

    报告很短,大概三千字左右,富弼接过来匆匆看了一遍,又递给了韩琦,又递给文彦博,众人一一传下去,不多时,众人都看完了范宁的报告。

    “在短短两百里内,士兵们就发现了大片肥沃的土地,发现了特大铜矿和金矿,还有易于开采的大型炭田,我们基本上可以肯定,南大陆资源之丰富,完全不亚于吕宋府,一旦开发出来,大宋朝廷必将长期获得源源不断的巨大财富。”

    文彦博点点头道:“你的理由确实让人动心,但遥远的距离却是最大的阻碍,怎么克服三个月航程这个问题?”

    范宁不慌不忙道:“首先我要说明,航程并没有三个月,考察船队在吕宋府附近耽误的时间太多,加上路途不熟悉,也走了不少冤枉路,把这些因素都扣除,最多一个半月就够了,四十五天航行。

    第二,蒸汽机已经研制成功,朱家船场正在船上安装,一旦蒸汽船出现,不但不再需要几百人的划船手,还将速度提高两到三倍,四十五天的航程,二十天就到了,这就和到鲲州的耗时一样。

    第三,我们完全可以学习鲲州的经验,以耽州为中转,这样我们可以在沿途设立几个中转城,船队只需几天就能抵达目的地,卸货后返航,现在吕宋府就是一个很好的中转地,未来我们再设立两个中转城,那么开发南大陆就很轻松了。”

    范宁的理由确实很强大,让众人不得不心服口服。

    “另外,我还要说一个理由!”范宁又道。

    “经略使请说!”

    “之前我在新港遇到了两名来自热那亚的西方商人,他们告诉我,西方还有一些沿海大国,他们的航海技术也很强大,我担心如果我们放弃了南大陆,一旦被西方人发现南大陆并占领,未来我们的子孙会痛骂我们昏庸无能,把巨大的财富和资源拱手让给了别人。”

    范宁这番话说得众人毛骨悚然,韩琦忍不住道:“经略使,这种说法太夸张了吧!”

    范宁摇摇头,“并不夸张,我说的是事实,历史会评价我们今天的选择,诸位不想在历史上留下骂名的话,那就请同意我的建议,在南大陆建立官府。”

    .........

    知政堂最终勉强同意了范宁的建议,在南大陆筹建定南府,初步设立两个县,具体由海外经略府实施,知政堂将迁徙两千户百姓,同时答应在日本国招募两万劳工。

    中午时分,相国韩绛照例在御街清风酒楼请范宁吃午饭。

    两人没有进雅室,而是在二楼靠窗处找了一个位子坐下,这里周围酒客都相距比较远,说话不用担心被别人听见。

    “今天的结果你好像不太满意?”韩绛给范宁斟了一杯酒笑问道。

    “也不是不满意,但我确实觉得朝廷对海外开拓的兴趣淡了......”

    说到这里,范宁意识到语气太硬,便用开玩笑的口吻道:“是不是吕宋府卖岛卖地,钱收到手软,对南大陆没有兴趣了?”

    韩绛笑了笑道:“其实是有点这方面的原因,民间普遍对南大陆和东南洋诸岛不满,那些权贵富商们纷纷述苦,说船走了三个月,还沉了一艘船,导致朝廷对那边也产生了疑问,但更主要的原因还是距离,大家都无法想象,三个月的航行,究竟远到什么程度?”

    停一下,韩绛又道:“其实朝廷最后同意建两座县,已经是最大的妥协。”

    “但我觉得迁徙两千户,还是人数太少。”

    范宁毫不讳言道:“小小的吕宋府都迁徙了三万户百姓,南大陆才迁两千户,这是在打发叫花子呢!”

    “范使君,你要了解朝廷的苦衷,这几年海外移民太多了。”

    范宁冷笑一声道:“大宋有多少人口,移民才多少人口,全部加起来最多五十万人,连大宋一个零头都不到,好意思说海外移民太多。”

    “也不能这么说,很快权贵和豪门要开发海岛,肯定又会有一波移民潮,大宋土地都荒了,怎么办?”

    “那就想办法提高种植技术,或者种玉米、种小麦,一个人种几百亩地,什么问题都解决了。”

    韩绛苦笑着摇摇头,太想当然了。

    范宁沉默片刻道:“那我丑话说在前面,如果朝廷不肯开发南大陆,那我会向太后和天子建议军方接管,一旦军方捞到几千万两黄金,朝廷不要后悔。”

    ..........

    下午,知政堂的相国们听完韩绛的复述,都纷纷摇头,范宁简直胡闹,让军方接管南大陆,亏他想得出来。

    韩琦沉默片刻,问富弼和文彦博道:“你们怎么看?”

    富弼扬一扬手中的报告,“才探索两百里就发现了大型金矿和铜矿,如果这份报告属实的话,南大陆还真是块宝地。”

    文彦博也道:“范宁获得军方支持的可能性比较大,一旦军方真的接管南大陆,我们就被动了,南大陆虽然遥远,但如果真像范宁所说的,坐蒸汽大船,二十天就到了,我觉得可以考虑开发。”

    韩琦点点头,“八十个吕宋府的面积,才迁两千户确实少了一点,这样吧!就按照两个吕宋府来经营,迁六万户移民,分两府建十个县,不过不能一次迁完,分五年陆续迁徙。”

    “那军队和日本劳工呢?”富弼又问道。

    “军队定五千人,日本劳工先期定五万人。”

    韩琦想到范宁利用军方来逼迫知政堂,心中着实恼怒,语气便带着一丝发狠道:“第一个县的建立,范宁必须在那里给我盯着,第一个县若不成功,后面的计划就休想再继续。”