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第六百三十七章 抢占河套

    两万筑城工匠当天便搭建了一座巨大的工匠营,开始了筑城前的准备,有工匠勘测地形,绘制建城模型图,工匠们则将大青石进行分类。

    这次宋军特地将延安府的绥德县拆除,又拆了三座军城,得到大量的优质青石,同时又准备三十万斤石灰和十五万斤糯米,用糯米熬制成浆,与石灰、河沙搅拌后,便是最理想的砌城黏合剂,当它干透后,就连刀也插不进缝隙。

    两万工匠一起行动,第三天便将城墙地基挖掘完成,开始放入第一层铺底基石。

    与此同时,天德城的改造也在进行,天德城周长约十二里,算是大型军城,相当于一座小县城的面积,城内一大半都是仓库,存放着粮草、军资和大量羊肉、奶酒。

    城中有一条中轴大街,长约三里,用青石板铺成,左边是延绵不断的仓库,右边则是一片片军营和马厩,还有一座高高的鹰塔。

    城内没有普通居民,只有几户军队家属,开了一座酒楼和一座杂货店,另外还一处营妓坊。

    普通的军营房也是用大青石砌成,已全部拆除,青石用来营造第二座城池,使城内出现了大片大片的空地。

    整个天德城变成了一座大工地,到处是热火朝天的建设,很快,第二批两万军队和大量的补给物资都会运抵五原县。

    但此时,宋军的另一支船队抵达了河套入口。

    河套入口处有一座五百人的军城,军城已经被宋军攻占,五百士兵全军覆灭,而此时,军城已经被拆除,大量的青石堆放在黄河岸边,等待船只运回五原县。

    虽然军城已被拆除,但宋军还是在附近的山岗上建造了一座烽火哨塔,一旦发现西夏大军北上,哨塔就会点燃烽火。

    随着堆积如小山般的青石搬上了大船,满载着青石的船队调头返回五原县,五千宋军也向五原县撤退,一座军城在原地消失了。

    十天后,一群西夏牧民从西面过来,他们原本要在军城补给休息,却怎么也找不到军城,当他们发现军城的残址后,便意识到军城出事了,一群牧民急匆匆赶去南面百里外的顺化军城汇报。

    顺化军城派出的探子也发现了军城失踪,他们立刻用鹰信向兴庆府发出了重大军情报告。

    朝廷知政堂和天子之所以同意范宁攻打西夏的方案,确实因为现在是攻打西夏的一个大好机会,西夏毅宗三年前和宋军作战时中箭身亡,他年仅七岁的儿子李秉常登基。

    朝政大权落入了太后梁氏以及舅父梁乙埋手中,加上太后梁氏的侍卫长罔萌讹,以及梁乙埋心腹都罗马尾,组成了西夏的母党集团,罢黜忠良,重用奸佞,将西夏皇族名将、李元昊之弟嵬名浪遇发配到荒蛮之地。

    西夏朝局十分动荡,人心不稳,为了巩固梁氏统治,稳定人心,梁乙埋怂恿梁太后连续发动对宋城的边境战争,攻打陕西路沿边五路,令宋军十分被动。

    就在一个月前,梁太后下旨,集结三十万大军,动用西夏举国之力,屯兵夏州,准备大举进攻宋朝庆州。

    就在这个时候,宋军在北部形成威胁,不仅可以解陕西路之危,同时可以和南面宋军形成南北夹击之势,

    梁乙埋是在夜里接到了顺化军城的飞鹰传信,军城消失的消息顿时让他大吃一惊,连夜进宫求见梁太后。

    控制着皇宫安全的是大将军罔萌讹,罔萌讹是梁太后的贴身侍卫,身材高大健壮,相貌英俊,深得梁太后宠爱,令他执掌五千侍卫军,随后又令他执掌三千铁鹞子重甲骑兵,在短短两年内,罔萌讹便成为西夏军的第二号人物。

    不过罔萌讹和梁乙埋虽然同为母党,但两人的关系却比较微妙,最初两人携手对付西夏皇族,陷害执掌军权的嵬名浪遇,使之被罢官免职,赶去西部荒蛮之地。

    两人又随即怂恿梁太后出兵攻打宋朝,要求提高岁币数额,在梁太后执政的最初两年,两人关系十分密切。

    但从今年开始,两人的关系开始有了裂痕,这也是外界的猎物消灭完了,在分配权力利益时,两人出现了矛盾。

    罔萌讹听说相国梁乙埋要夜见太后,他亲自跑到宫门上询问。

    “梁相国,时间太晚了吧!太后已经休息了,不如明天再见。”

    梁乙埋从骨子里蔑视罔萌讹,不过是个长得漂亮的男宠而已,居然还能当大将军,他有何德何能,能统率西夏最精锐的铁鹞子军?

    梁乙埋忍住恼怒,他高声道:“我刚刚得到最新情报,北方河套出事了,我怀疑宋军进入了河套。”

    罔萌讹冷笑一声道:“不会这么荒唐吧!有辽国相隔,宋军怎么可能进入河套?”

    梁乙埋有苦说不出,他前几天得到了情报,辽国已经把东胜州割让给了宋朝,他当然没把这个情报放在心上,现在他才居然醒悟,东胜州给了宋朝,宋军不就可以直接杀入河套了吗?

    他心中焦急,又道:“事情没有你想的那样简单,辽国已经把东胜州让给了宋朝,宋军便可以直接沿着黄河进入河套了。”

    罔萌讹吓了一跳,十分不满道:“这件事梁相国为何不早点汇报?现在出了事才禀报太后。”

    梁乙埋恨得几乎要破口大骂了,他咬牙问道:“你到底开不开宫门?”

    事情确实有点严重,罔萌讹便不再为难他,令人打开了宫门,梁乙埋直接向后宫奔去。

    梁太后已经睡下了,听说北方出了事,她连忙穿上衣服出来,有宦官将梁乙埋领了进来,罔萌讹也跟在后面进来,罔萌讹可随意进入太后寝宫,这已是宫内宫外公开的秘密,很多大臣对此十分不满,但也无可奈何。

    “启禀太后,微臣刚刚得到消息,河套南面的天威军城忽然消失不见,顺化军城已经去确认,军城被拆除,有焚烧尸体的痕迹。”

    梁太后年约二十余岁,长得十分妖艳,她也是一个野心极大的女人,为了巩固自己的统治,不惜对大宋发动举国战争。

    她眉头一皱,“什么叫做军城不见了,这是什么意思?”

    “启禀太后,微臣今天上午得到一个重要情报,辽国将东胜州割让给了大宋。”

    梁太后心中一惊,连忙问道:“为什么要割让东胜州?”

    “好像是为了和大宋交换易州。”

    “什么!”

    梁太后顿时杏眼圆睁,满脸怒气道:“这应该是两个月前的事情,为什么现在才得到消息?”

    “好像是宋朝和辽国封锁了消息,我们在汴梁的探子没有得到这个情报。”

    “一群没用的窝囊废!”

    梁太后气得脸色铁青,拍桌子大骂道:“宋军拿下榆林,就到了河套家门口了,这么重要的情报,居然拖了两个月才得到,立刻将驻宋朝的使者和情报头子都给我召回来,一定要严惩他们!”

    “太后,现在当务之急是不能让宋军占领河套,微臣建议火速派一万骑兵赶赴河套,务必要夺回河套。”

    到目前为止,他们都没有意识到,宋军的真实企图,还以为宋军仅仅只是想占领河套。

    梁太后想了想,立刻道:“河套属于黑山威福军司,就让威福军司一万五千军队赶赴河套,这本来就是他们职责,令他们明天一早就出发。”

    “微臣遵旨!”

    梁乙埋下去了,梁太后瞥一眼站在旁边的罔萌讹,“我今天没有心情,大将军告退吧!”

    罔萌讹上前道:“我是觉得应该多派军队去河套,一万五千人还是稍微少了一点。”

    梁太后明白他的心思,他是想利用这个机会夺取军权,她虽然支持罔萌讹,但也不希望他和梁乙埋之间矛盾加深,便道:“一万五千人不少了,先去看看情况,宋朝想在河套放牧养马,我绝不会让他们得逞!”